H ΚΡΗΤΗ

Το νησί της Κρήτης, διαθέτοντας αμέτρητα φυσικά, αρχαιολογικά και ιστορικά μνημεία αποτελεί ένα συναρπαστικό ταξιδιωτικό προορισμό. Είναι το πέμπτο μεγαλύτερο νησί στην Μεσόγειο και το μεγαλύτερο της Ελλάδας με έκταση 8.336 τ.μ. , 1.100 χμ ακτής και πάνω από 600.000 κατοίκους. Η απόσταση από την ηπειρωτική Ελλάδα, καθώς και η γονιμότητα της γης, έκαναν το νησί αυτάρκες για πολλούς αιώνες. Με την πάροδο του χρόνου, η Κρήτη ανέπτύξε τη δική της κουλτούρα,  με μια ξεχωριστή ιδιωματική γλώσσα και παραδόσεις.

Η Κρήτη θεωρείται από τις πλουσιότερες περιοχές της Ελλάδας. Η ανάπτυξη ευνοήθηκε από τη γεωγραφική της θέση, το κλίμα, την ποικιλία της φύσης , καθώς και από την μοναδική πολιτισμική και ιστορική κληρονομιά της. Η Κρήτη είναι γνωστή για τις επιβλητικές οροσειρές και τις μακριές αμμουδιές δίπλα στις βαθυγάλανες θάλασσες της.

Το νησί χωρίζει το Αιγαίο Πέλαγος από το Λιβυκό πέλαγος και  οριοθετεί την Ευρώπη και την Αφρική.   Η Κρήτη είναι ένα νησί με μια μεγάλη ορεινή ραχοκοκαλιά να τρέχει από ανατολικά προς τα δυτικά.  Πανύψηλα βουνά ορθώνονται στο κέντρο του με οροπέδια που σχιζονται από βαθιά φαράγγια,  καταλήγοντας σε εύφορες κοιλάδες.

Το τοπίο αλλάζει συνεχώς. Αλλού είναι τραχύ και γυμνό, αλλού δασωμένο και ήπιο. Χωριά πνιγμένα στο πράσινο από ελαιώνες, πορτοκαλιές, αμπέλια και κηπευτικά. Πέτρινα μιτάτα,  μοναστήρια και χωριά ξεχασμένα σε απόκρημνες πλαγιές , ενετικά κάστρα και μικρά ξωκλήσια. Βράχια πολλές φορές απάτητα, αλλά και πολλές ατέλειωτες αμμώδεις ή «βοτσαλωτές» παραλίες! Το κλίμα και η γεωλογία της Κρήτης ευνοούν την ύπαρξη πολλών ειδών άγριας φύσης. Στις κοιλάδες και τις ημιορεινές περιοχές βρίσκονται περισσότερα από 100 σπάνια-διαφορετικά είδη λουλουδιών και φυτών.  Στα ψηλά βουνά και στα βαθιά φαράγγια του νησιού (το πιο γνωστό από τα οποία είναι το φαράγγι της Σαμαριάς) ο επισκέπτης μπορεί να δει ενδιαφέροντα είδη χλωρίδας και πανίδας όπως το μοναδικό στον κόσμο είδος αγριοκάτσικου κρι-κρι.  Η Κρήτη είναι μοναδική για την γεωλογική της ποικιλία, τα πολυάριθμα γύρω της  μικρά νησιά  και τα υπέροχα οροπέδια όπως αυτό του Λασίθιου με τους χιλιάδες  εντυπωσιακούς ανεμόμυλους.

Αξιοθέτα στην Κρήτη που αξίζει να επισκεφθείτε:

Το Ρέθυμνο είναι μια πόλη με μοναδική  ομορφιά που διατηρεί ακόμα και σήμερα ολοζώντανη την αυθεντικότητα και την παράδοση του νησιού. Είναι γεμάτη από Βενετσιάνικα αρχοντικα, ενετικό λιμάνι, μνημεία και τούρκικα χαγιάτια. Αποτελεί ένα από τα σημαντικότερα τουριστικά θέρετρα της Ελλάδας, με ποικιλία φυσικών και πολιτισμικών δραστηριοτήτων αναψυχής που θα ικανοποιήσουν ακόμα και τον πιο απαιτητικό επισκέπτη.

Τα Χανιά είναι μια σύγχρονη , ζωντανή παραθαλάσσια πόλη στην βορειοδυτική ακτή του νησιού και είναι γεμάτη από βενετσιάνικα και τούρκικα μνημεία και καλά διατηρημένα νεοκλασικά κτίρια. Το φημισμένο ενετικό λιμάνι είναι η καρδιά της πόλης.

 

Τον εθνικό δρυμό με το φαράγγι της Σαμαριάς είναι ένα από τα μεγαλύτερα τουριστικά αξιοθέατα στην Κρήτη. Πάνω από 250.000 άτομα το επισκέπτονται κάθε χρόνο!

Την κοιλάδα του Αμαρίου, η οποία βρίσκετε νοτιο-ανατολικά του Ρεθύμνου μεταξύ του όρους Ψηλορείτη και Κέδρος. Είναι η καρδιά της Κρήτης και ανάμεσα στα βουνά υπάρχουν περίπου άθικτα 40 χωριά γεμάτα χρώμα και παράδοση.

Τα Λευκά Όρη ή Μαδάρες είναι η μεγαλύτερη οροσειρά στην Κρήτη, με πάνω από 30 κορυφές άνωτων 2.000 μ. και περίπου 50 φαράγγια. Είναι το κυρίαρχο χαρακτηριστικό της Δυτικής Κρήτης προσφέροντας σε κάθε λάτρη της φύσης ποικιλία δραστηριοτήτων και εκδρομών.

Το οροπέδιο Ομαλού. Είναι γνωστό γιατί είναι το σημείο εκκίνησης για την βόλτα στο φαράγγι της Σαμαριάς. Είναι επίσης το σημείο έναρξης για πολλές όμορφες ορεινές πεζοπορίες.

Το φαράγγι της Ιμπρου. Για όσους προτιμούν μια συντομότερη διαδρομή από αυτή της Σαμαριάς , το φαράγγι της Ιμπρου είναι μια πολύ καλή και όμορφη εναλλακτική λύση.

Το Ηράκλειο είναι μια σύγχρονη πόλη, η πρωτεύουσα του νομού Ηρακλείου και από το 1972 η πρωτεύουσα του συνόλου της Κρήτης με 150,000 κατοίκους. Είναι επίσης το εμπορικό, βιομηχανικό και γεωργικό κέντρο της Ανατολικής Κρήτης και η εκκλησιαστική «πρωτεύουσα» του νησιού. Το μεγαλύτερο ενδιαφέρον παρουσιάζει το αρχαιολογικό μουσείο της πόλης με τις θαυμάσιες συλλογές του.

Το παλάτι της Κνωσού (5 χιλιόμετρα νότια του Ηρακλείου) είναι το πιο σημαντικό και πιο γνωστό ανάκτορο του Μινωικού πολιτισμού. Σύμφωνα με την παράδοση, υπήρξε η έδρα του μυθικού βασιλιά Μίνωα.

Το ανάκτορο της Φαιστού (62,5 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά του Ηρακλείου), με τη θαυμάσια αρχιτεκτονική σύνθεση και τη σχεδόν τέλεια κατασκευή, θεωρείται ότι ήταν  το ωραιότερο και πιο χαρακτηριστικό όλων μινωικών παλατιών.

Ο Άγιος Νικόλαος είναι η πρωτεύουσα του νομού Λασιθίου, και είναι κτισμένη γύρω από μια γραφική λίμνη. Είναι το κέντρο της πόλης με πολλές καφετέριες.

Η περιοχή της Ελούντας ( κοντά στον Άγιο Νικόλαο ) , είναι από τα πιο γνωστά και επιτυχημένα θέρετρα στην Ανατολική Μεσόγειο. Υπάρχουν αρκετοί όρμοι με αμμώδεις παραλίες και όρμους κατά μήκος της ακτογραμμής γεμάτες με υπερπολυτελή ξενοδοχεία.